sábado, abril 20

Hydeia Broadbent, activista contra el VIH y el sida, muere a los 39 años

Hydeia Broadbent, que nació con VIH y se convirtió en una voz destacada en la sensibilización sobre el virus y el SIDA cuando era niña, murió el martes en su casa de Las Vegas. Tenía 39 años.

Su padre, Loren Broadbent, confirmó la muerte. No se dio ninguna causa.

Broadbent tenía 6 años cuando comenzó a compartir su lucha contra el VIH en programas de televisión, con el objetivo de educar al público en medio de una epidemia que estaba produciendo pánico y estigma en torno al SIDA, según su sitio web.

En 1992, cuando tenía 7 años, la Sra. Broadbent fue entrevistada junto a Magic Johnson, la estrella del baloncesto que se convirtió en un rostro familiar en la lucha contra el VIH y el SIDA después de su diagnóstico de VIH.

“Quiero que la gente sepa que somos personas normales”, le dijo Broadbent a Johnson, con el rostro arrugado mientras luchaba contra las lágrimas. «Somos personas normales», le aseguró suavemente. Sr. Johnson publicó un clip de la conversación en línea en un sorteo el miércoles.

“Creo que a mucha gente le abrió los ojos al hecho de que el VIH puede afectar a cualquiera, siendo yo tan joven”, dijo Broadbent al New York Times en 2006 sobre la entrevista con Johnson.

Cuando Broadbent tenía 12 años, había compartido su historia con numerosos espectadores a nivel nacional, según la página de biografía de su sitio web. A los 11 años, apareció en «The Oprah Winfrey Show» y habló sobre los innumerables problemas de salud que superó cuando era niña.

Hydeia Loren Broadbent nació el 14 de junio de 1984 en un hospital de Las Vegas. Fue abandonada al nacer y adoptada por Loren y Patricia Broadbent, según la biografía en su sitio web.

Aunque nació con VIH, no le diagnosticaron VIH hasta los 3 años.

La enfermedad afectó el aprendizaje de la señora Broadbent, impidiéndole asistir a la escuela hasta el séptimo grado. En Odyssey High School de Las Vegas, formó parte de un programa que le permitía trabajar desde casa en una computadora.

“Mi hija no recibió educación formal debido a su enfermedad”, dijo su madre, Patricia, al Times en 2001 para un artículo sobre adolescentes que viven con SIDA. «Mi prioridad no era la escuela, sino mantenerla sana durante tanto tiempo».

La Sra. Broadbent continuó hablando públicamente sobre el VIH y el SIDA hasta la edad adulta. Su trabajo le valió el reconocimiento, particularmente entre los afroamericanos. Según su biografía, la revista Ebony la nombró dos veces entre los «150 afroamericanos más influyentes», en 2008 y 2011.

Como adulta, la Sra. Broadbent se centró en luchar contra el estigma y la desinformación sobre el SIDA y en educar al público sobre la prevención.

“He dedicado toda mi vida a esta lucha”, le dijo a CNN en 2012. “No odio mi vida. Me siento realmente afortunado. Pero al mismo tiempo, mi vida no tiene por qué ser la de ellos. No tuve elección en lo que respecta al VIH/SIDA, y la gente tiene elección”.

El obituario completo seguirá.


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