sábado, abril 20

El oficial del Boeing 737 Max está fuera después del accidente en el aire

Boeing dijo el miércoles que está reestructurando el liderazgo en su unidad de aviones comerciales después de un terrible accidente el mes pasado en el que una pieza cayó de un avión 737 Max 9 en vuelo.

Ed Clark, director del programa 737 Max de Boeing, que incluye el Max 9, se marchará inmediatamente, dijo Stan Deal, director ejecutivo de la unidad de aviones comerciales, en un memorando a los empleados. Boeing, que también anunció otros cambios de liderazgo, ha enfrentado presiones de reguladores, aerolíneas y miembros del Congreso para demostrar su compromiso de fabricar aviones seguros.

Boeing dijo en las últimas semanas que estaba revisando su proceso de control de calidad, incluido un aumento de las inspecciones en la fábrica de Renton, Washington, donde Clark supervisó la producción de Max. Los cambios de liderazgo son el intento más importante de la compañía de demostrar que está responsabilizándose del accidente del 5 de enero que dejó un agujero en el fuselaje de un avión de Alaska Airlines.

Clark se hizo cargo del programa Max en 2021, cuando la compañía estaba aumentando la producción del avión, al que se le había prohibido volar alrededor del mundo durante 20 meses después de dos accidentes fatales que mataron a 346 personas. Estos accidentes le costaron a Boeing miles de millones de dólares, dañaron profundamente su imagen y provocaron un escrutinio mucho mayor de la compañía por parte de los reguladores de todo el mundo.

Deal dijo el miércoles que Katie Ringgold, anteriormente a cargo de las entregas del 737, se hará cargo del programa Max y que otra ejecutiva, Elizabeth Lund, asumirá un nuevo rol de supervisión de la calidad de todos los aviones comerciales de Boeing. Mike Fleming, quien supervisó el regreso del Max al servicio después de los accidentes, sucederá a la Sra. Lund como directora de los programas de aviación de la unidad. Y Don Ruhmann asumirá el papel de Fleming como vicepresidente de programas de desarrollo.

Los cambios de liderazgo contribuirán a «un mayor enfoque por parte de Boeing para garantizar que cada avión que entreguemos cumpla o supere todos los requisitos de calidad y seguridad», dijo Deal en el comunicado. «Nuestros clientes no piden y merecen menos».

Richard Aboulafia, director ejecutivo de la consultora aeroespacial AeroDynamic Advisory, elogió a Boeing por promover desde dentro en lugar de traer a personas externas para cambiar el liderazgo. Pero advirtió que esos cambios tienen límites.

«También recomendaría considerar a su fuerza laboral y a las empresas de la cadena de suministro como meras mercancías; en otras palabras, asegurarse de que tengan los recursos adecuados», dijo. «Los cambios organizacionales sólo pueden llegar hasta cierto punto a la hora de abordar el problema fundamental».

El accidente de Alaska Airlines ocurrió poco después del despegue del Aeropuerto Internacional de Portland. A unos 16.000 pies, un panel conocido como tapón de puerta detonó el avión Max 9, aterrorizando a los pasajeros y obligando a los pilotos a regresar a Portland para un aterrizaje de emergencia. La tapa es una barrera que se utiliza para cubrir un espacio en la carrocería de la aeronave donde opcionalmente se puede instalar una puerta de salida adicional. El accidente podría haber sido mucho más catastrófico si el avión hubiera alcanzado la altitud de crucero.

Casi de inmediato, la Administración Federal de Aviación suspendió en tierra todos los aviones Max 9 en Estados Unidos. Posteriormente, la agencia autorizó a los aviones a volar después de realizar inspecciones, pero dijo que limitaría los planes de Boeing de aumentar la producción del Max hasta que la agencia estuviera satisfecha de que Boeing pudiera demostrar que había solucionado sus problemas de calidad.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte publicó este mes un informe preliminar sobre el accidente que decía que dos pares de pernos parcialmente responsables de mantener la tapa en su lugar habían sido retirados en la planta de Boeing en Renton y parecían nunca haber sido reemplazados. No está claro cómo pudo haber ocurrido tal error, especialmente en una instalación de fabricación donde cada aspecto del proceso debe documentarse e inspeccionarse.

El accidente y sus consecuencias hundieron a Boeing en una crisis de seguridad apenas cinco años después de los accidentes del Max, causada en parte por el software agregado a los aviones para empujar automáticamente el morro del avión hacia abajo en ciertas situaciones.

Si bien el choque de puertas no provocó lesiones graves, planteó nuevas dudas sobre la calidad de los aviones de Boeing. En una rara muestra de frustración, los directores ejecutivos de las aerolíneas criticaron públicamente a Boeing en apariciones televisivas y durante llamadas sobre resultados y pidieron urgentemente a la compañía que solucionara sus problemas.

Después de los accidentes del Max en 2018 y 2019, Boeing detuvo y luego reanudó lentamente la producción de los aviones Max, que volvieron a estar en servicio a fines de 2020. Al año siguiente, Clark, un ingeniero y mecánico veterano, fue nombrado jefe del Max. programa.

La pandemia de coronavirus redujo breve y gravemente la demanda de viajes aéreos y aviones de pasajeros, lo que obligó a Boeing a luchar para reducir costos y reducir su tamaño. Desde entonces, los viajes han experimentado una fuerte recuperación, y Boeing y su rival europeo, Airbus, luchan por satisfacer la demanda de aviones.

La línea Max de Boeing también ha sufrido desafíos en la cadena de suministro y problemas de control de calidad de sus proveedores. Hace dos semanas, Boeing dijo que un proveedor -más tarde identificado como Spirit AeroSystems, que fabrica las carrocerías de los aviones 737 Max- había encontrado agujeros perforados incorrectamente en las carrocerías de los aviones Max. La compañía dijo que el error no representaba un riesgo inmediato. por seguridad, pero que probablemente retrasaría la entrega de unos 50 aviones debido a modificaciones.

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