domingo, julio 14

Brasil tiene emergencia por dengue, presagio de crisis sanitaria para las Américas

Brasil está experimentando una enorme epidemia de dengue, la enfermedad a veces mortal transmitida por mosquitos, y los expertos en salud pública dicen que es un presagio de una próxima ola de casos en las Américas, incluido Puerto Rico.

El Ministerio de Salud de Brasil advierte que espera más de 4,2 millones de casos este año, superando los 4,1 millones de casos registrados el año pasado por la Organización Panamericana de la Salud para los 42 países de la región.

Brasil esperaba un mal año para el dengue (el número de casos del virus generalmente aumenta y disminuye en un ciclo de aproximadamente cuatro años), pero los expertos dicen que una serie de factores, incluidos El Niño y el cambio climático, han amplificado enormemente el problema este año. .

«El calor récord en el país y las precipitaciones superiores a la media desde el año pasado, incluso antes del verano, han aumentado el número de criaderos de mosquitos en Brasil, incluso en regiones que tenían pocos casos de la enfermedad», afirmó el ministro de Salud brasileño. Nisia. Trindade, dijo.

El número de casos de dengue ya se ha disparado en Argentina, Uruguay y Paraguay en los últimos meses durante el verano del hemisferio sur, y el virus se desplazará a través de los continentes a medida que pasen las estaciones.

«Cuando vemos olas en un país, generalmente veremos olas en otros países, así de interconectados estamos», dijo el Dr. Albert Ko, experto en dengue en Brasil y profesor de salud pública en la Universidad de Yale.

La Organización Mundial de la Salud ha advertido que el dengue se está convirtiendo rápidamente en un problema de salud global urgente, con cifras récord de casos el año pasado y brotes en lugares, como Francia, que históricamente nunca han reportado la enfermedad.

En Estados Unidos, la Dra. Gabriela Paz-Bailey, jefa de la rama de dengue en la división de enfermedades transmitidas por vectores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo que esperaba altas tasas de infección por dengue. en Puerto Rico este año y que también habría más casos en Estados Unidos continental, especialmente en Florida, así como en Texas, Arizona y el sur de California.

El dengue se transmite del Aedes a Egipto, una especie de mosquito que se está estableciendo en nuevas regiones, incluidas las zonas más cálidas y húmedas de Estados Unidos, donde nunca se había visto hasta los últimos años.

Todavía se espera que los casos en Estados Unidos sean relativamente pocos este año (cientos, no millones) debido a la prevalencia del aire acondicionado y los mosquiteros. Pero la Dra. Paz-Bailey advirtió: “Cuando se observan las tendencias en el número de casos en las Américas, da miedo. Está en constante aumento».

Florida informó el año pasado la mayor cantidad de casos adquiridos localmente, 168, y California informó sus primeros casos de este tipo.

Tres cuartas partes de las personas infectadas con dengue no presentan ningún síntoma y, entre quienes sí los presentan, la mayoría de los casos sólo se parecerán a los de una gripe leve. Pero algunas infecciones del dengue son graves y causan dolores de cabeza, vómitos, fiebre alta y dolor en las articulaciones que le dan a la enfermedad el sobrenombre de “fiebre que rompe huesos”. Un caso grave de dengue puede dejar a una persona debilitada durante semanas.

Y alrededor del 5% de las personas que se enferman progresarán a lo que se llama dengue grave, que hace que el plasma, el componente líquido rico en proteínas de la sangre, se escape de los vasos sanguíneos. Algunos pacientes pueden entrar en shock, provocando insuficiencia orgánica..

El dengue grave tiene una tasa de mortalidad del 2% al 5% en personas cuyos síntomas se tratan con transfusiones de sangre y líquidos intravenosos. Sin embargo, si no se trata, la tasa de mortalidad es del 15%.

En Brasil, los gobiernos estatales están creando centros de emergencia para realizar pruebas de dengue a las personas y tratarlas. La ciudad de Río de Janeiro declaró el lunes el estado de emergencia de salud pública por el dengue, días antes del inicio de su celebración anual del Carnaval, que atrae a decenas de miles de personas a fiestas al aire libre día y noche.

Se están reportando un gran número de casos en los estados más meridionales de Brasil, dijo Trindade, ministra de Salud, que suelen ser mucho más fríos que Río y los estados del centro y norte. Las personas en esas áreas tendrán poca inmunidad a la enfermedad debido a una exposición previa.

El dengue se presenta en cuatro serotipos diferentes, que son como primos del virus. La infección previa con uno ofrece sólo protección a corto plazo contra la infección con otro, y una persona que ha tenido un serotipo de dengue en el pasado tiene un mayor riesgo de desarrollar dengue grave debido a la infección con otro serotipo.

«Hay serotipos que circulan en Brasil en este momento y que no han circulado desde hace 20 años», dijo el Dr. Ernesto Marques, profesor asociado de enfermedades infecciosas y microbiología de la Universidad de Pittsburgh.

Brasil ha iniciado una campaña de emergencia para inmunizar a niños en zonas con mayores tasas o riesgo de transmisión del dengue, utilizando una vacuna de dos dosis llamada Qdenga fabricada por la compañía farmacéutica japonesa Takeda. Brasil compró 5,2 millones de dosis que se entregarán este año, más otros nueve millones que se entregarán en 2025, y la compañía donó otros 1,3 millones, bloqueando efectivamente la mayor parte del suministro de Qdenga a nivel mundial. Un portavoz de la compañía dijo que Takeda está trabajando en un plan para aumentar el suministro, centrándose en la entrega a países con alta prevalencia.

Pero aun así, esto es suficiente para cubrir a menos del 10% de la población brasileña en dos años. La única buena noticia por el momento sobre el dengue en Brasil es la publicación de los resultados del ensayo clínico de una nueva vacuna probada por el centro de investigación de salud pública Instituto Butantan en Sao Paulo. Esa vacuna requiere sólo una inyección y el estudio encontró que protege al 80% de los vacunados contra el desarrollo de la enfermedad por el virus del dengue. El centro de investigación solicitará al gobierno brasileño la aprobación de la vacuna y cuenta con instalaciones para producirla, con el objetivo de comenzar a administrar inyecciones en 2025.

Para esta epidemia, es demasiado tarde para que la vacunación sea de mucha ayuda, y hay pocas otras formas en que las autoridades de salud pública puedan frenarla.

«La resistencia a los insecticidas realmente limita lo que se puede hacer en términos de controlar la población de mosquitos, y la resistencia a los insecticidas está muy extendida», dijo el Dr. Paz-Bailey de los CDC. «Lo que se puede hacer es garantizar que las personas tengan acceso a la gestión clínica y que los médicos sepan qué hacer».

Los centros médicos de Brasil están instalando camas adicionales para personas con dengue grave, con la esperanza de evitar el tipo de sistemas de salud abrumados que se produjeron durante la pandemia de Covid-19 y prevenir las muertes por dengue.

«El viejo paradigma de que el dengue afecta más a los niños no es el caso en Brasil: hay que pensar en los ancianos, que son muy vulnerables», afirmó el Dr. Ko. Será importante que tanto los médicos como el público reciban el mensaje de realizar pruebas de detección del dengue ante el primer signo de síntomas tanto en niños como en ancianos, dijo.

“Cualquier suposición fundamentada era que este iba a ser un mal año”, dijo el Dr. Marques, “pero ahora sabemos lo malo que es. Será muy, muy malo.

Lys Moriconi contribuyó con informes desde Río de Janeiro.

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